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sabato, 13 Aprile 2024

Zecca gigante tropicale: l’invasione inizia in Italia

Con l’avvento di un inverno mite e l’accelerazione dei cambiamenti climatici, una nuova minaccia si aggira per le campagne italiane: la zecca gigante che insegue l’uomo. Originaria di climi più caldi, questa zecca non è più un’ospite rara nelle nostre latitudini, specie in provincia di Lecco, dove è stata avvistata in numero crescente.

Diversamente dalle sue cugine locali, che pazientemente aspettano un passaggio involontario, la zecca gigante che insegue l’uomo adotta una tattica più proattiva nella caccia. Si dice che questo parassita possa percepire e seguire le sue prede fino a 100 metri di distanza, grazie a un sensibile rilevamento delle vibrazioni del suolo e dell’anidride carbonica espirata.

Un visitatore tropicale tra noi

Il nome scientifico di questo inquietante cacciatore è Hyalomma marginatum, ma è più comunemente noto come la zecca gigante tropicale. Con dimensioni che possono raggiungere i 6,6 millimetri, questa zecca supera di gran lunga le dimensioni dei suoi omologhi autoctoni, rendendola non solo un curioso anacronismo nel paesaggio italiano, ma anche un portatore di malattie potenzialmente letali.

Pericoli per la salute umana

Gli esperti sono allarmati. Oltre alla sua insolita grandezza e aggressività, la zecca gigante che insegue l’uomo porta con sé un cocktail di patogeni pericolosi. Tra questi, il virus della febbre emorragica Crimea-Congo, noto per la sua letalità. Il consiglio, in caso di morso, è di cercare immediatamente assistenza medica.

Come proteggersi?

Nel confronto con questo nemico, la prevenzione è la migliore difesa. Abiti a maniche lunghe e una buona dose di repellente per insetti diventano essenziali durante le escursioni nelle aree a rischio. Inoltre, mantenere i prati e gli spazi aperti vicino alle abitazioni ben tagliati può ridurre l’habitat favorevole alla zecca e, di conseguenza, il rischio di incontro.

Un problema climatico

Non si può parlare della diffusione della zecca gigante che insegue l’uomo senza toccare il tema del cambiamento climatico. Temperature più alte e inverni più miti offrono a queste specie, un tempo confinate ai tropici, la possibilità di fiorire in nuovi ambienti, portando con sé nuove sfide per la salute pubblica.

L’emergere della zecca gigante che insegue l’uomo in Italia è un campanello d’allarme che non può essere ignorato. È fondamentale rimanere informati, prendere le dovute precauzioni e agire responsabilmente per proteggere sé stessi e la comunità da potenziali pericoli per la salute.

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